智者大师 ——从潜江走出去的中国佛教天台宗创始人

智者大师 ——从潜江走出去的中国佛教天台宗创始人

         智者大师

              ——从潜江走出去的中国佛教天台宗创始人

《潜江历史名人传》之六  (中国文史出版社 2016年1月版)

《中国历史大辞典》(第六册)对智者大师原文是这样表述的:“智顗(yǐ,538~598)。隋初颍川(今河南许昌)人,后迁往荆州华容(今湖北潜江东南)。俗姓陈,字德安。其父为梁元帝时散骑常侍”。新浪网中的“新浪佛学”原文也是这样表述的:“智者大师。俗姓陈,字德安,荆州华容(今湖北潜江西南)人。智顗的父亲曾是梁朝的重臣”。互动百科等网站和很多书籍都是这类表述。

                      (一)

准确无误地说:智顗,潜江人。中国佛教天台宗创始人,亦称智者大师,俗姓陈,名王道、光道,字德安。其父陈起祖,母亲徐氏,兄长名陈鍼。祖籍本在颍川(今河南许昌),西晋末年,为避匈奴之乱,智顗的先祖随中原士族迁到了汉江流域,居今潜江的龙湾镇。上述所言“华容县”,并非有的人认为是今荆州市的监利县或湖南的华容县。《辞海》第七百七十页写道:华容,古县名,西汉置。治今湖北潜江市西南。南朝陈废。南朝陈、隋时期,没有现在的潜江县,只有华容县,现潜江东南、西南(龙湾、张金、老新、渔洋)这一带先后属古华容县、江陵县管辖过,因而就有了现在很多人都摸不着头脑的将智顗籍贯表述为“荆州华容(今湖北潜江西南)人”之说。

智顗出生的公元538年,正是中国四分五裂、战乱频频、各自为王且朝代不断更替的年代。当时同时存在的有梁王朝,是梁大同四年;陈王朝,是陈武帝二年;西魏王朝,是西魏大统六年;东魏王朝,是东魏孝静帝元象元年。还有北魏、北齐王朝等都同时并存。那个战火纷飞、世道混乱的年代,广大的民众在现实生活中找不到救世主,都将心灵寄托于佛陀神灵保佑今生,求得来生平安富贵。

智顗的母亲慈眉善目,品性贤惠,温柔敦厚,笃信佛教,经常到寺庙去烧香拜佛,智顗从小耳濡目染也就与佛教结下了不解之缘。据唐代的沙门道宣在其《续高僧传•智顗传》载:智顗幼年时期便“卧必合掌,坐必面西”,七岁便来到寺院拈香合掌,殷勤礼拜,并主动挤入听课的和尚前排,认真听法师讲授《法华经》等佛教经典。其父陈起祖文武双全,颇受梁王朝皇上赏识,被任散骑常侍,这使智顗从小就受到良好的教育。

公元553年,智顗十五岁,已懂世态炎凉。那年是梁元帝王纪在江陵自立称王的第二年,即梁元帝承圣二年,也是西魏废帝改年号的第二年,北齐也改年号为天保四年。武陵王梁元帝与江陵各军相持,元帝求西魏援助;齐民因税赋过重起兵反齐;柔然被突厥所破等。民众都在战乱中苟且偷生。据智顗的亲传弟子章安灌顶所著《隋天台智者大师别传》(下同,简称《别传》)记载:智顗十五岁感慨国家多难,战事纷飞,自己无力回天,便从今潜江龙湾徒步到江陵城郊的章华寺,跪拜在一尊远近闻名的金身佛像前,庄严地发下宏誓:长大成人后,愿作沙僧,皈依佛门,解救众生,百折不回。

梁元帝承圣三年(554),梁王朝遭到了西魏的致命打击。十一月,西魏兵攻陷江陵,俘虏梁元帝、王公及民众数万人,冻饿死者不计其数。十二月,梁元帝与智顗父亲陈起祖等百官一同被杀,其母也在这次战乱中丧命。据《中国历史大事年表》记载:“俘王公以下及百姓男女万口为奴婢,分赏三军,驱归长安,小弱者都杀死”。面对国破家亡的悲惨遭遇,智顗悲痛万分,他看破了红尘,对俗世的功名利禄彻底丢掉了幻想,他整理行装,从潜江龙湾乘船沿江直下,来到了湘州的果愿寺,接受“十戒”,成为沙弥,拜法绪为师,取法号智顗。

                      (二)

智顗在果愿寺学佛修炼进步很快,经慎重考虑,法绪法师推荐他拜当时著名的慧旷法师为师,学习大乘佛典。不久他又到湖南衡州大贤山潜心学习《华法经》。经过几年的潜修,智顗精通多部重要的佛典,但他想修佛的本源是叫人“明心见性”,看来只读经典不行,还得学习修定之法。于是,公元560年,智顗结束了大贤山的潜修,慕名前往光州的大苏山(今河南的潢川县),投奔名僧慧思的门下。随后他将南方佛教承东晋以来形成的偏重义理和玄学化的传统,与北方佛教比较注重禅定和实用糅合起来,确定了“定慧双开”的思想,学到了“一心三法”的禅观,确定了“法华三昧”理论而且还练就了超群的辩才。就连他的老师慧思也禁不住称赞他:“纵令文字之师千群万众,寻汝之辩才不可穷矣,于说法人中最第一”。(《别传》)

陈光大元年(567),三十岁的智顗依依不舍地告别了慧思法师,率部分僧人南下陈都金陵(今南京)。因陈王朝的几位君王都崇尚佛法,此时其政权已较稳定,一时金陵城名僧云集,讲经不绝。经过两年默默无闻的艰苦努力,智顗辨析佛理,阐微掘幽的讲法之道受到了众僧的佩服,且声名大振。陈后主得知后,让过去与智顗来往密切的永阳王陈伯志几次邀请,他才入太极殿为陈后主和众大臣主讲《大智度论》《仁王磐若经》等佛经。陈后主以国师的礼节对待智顗,听完课后便躬身施礼,这就有了传记中所说的“天子欣然,百僚尽敬”的场景。

陈宣帝太建七年(575),智顗决定离开喧嚣的京城,远赴僻静的浙江天台山去习修、弘法。智顗通过在天台山的长期止观和习修,总结了慧思等法师的佛教思想,逐步形成了自己的一套止观学说的理论体系,并著有《摩诃止观》《法华玄义》《法华文句》等“天台三大部”的佛教理论之作。

陈祯明三年(589),隋文帝杨坚带兵攻入金陵,历经五帝、建国三十三年的陈王朝灭亡。智顗“策杖荆湘,以避兵乱”。隋王朝也十分崇信佛法,在开皇十一年(591),隋炀帝杨广受封晋王,任扬州总管,多次遣使请智顗到江都(今扬州)弘法,智顗经使者反复敦促才成行。当年十一月二十三,在江都晋王的金城殿为杨广举行的受戒千僧会上,智顗作为主持,为杨广授了一个“总持”(即功德圆满菩萨)的法号。杨广感动地说“大师传佛法灯,称为智者”,(《别传》)智顗——“智者大师”的称号由此而来。

                        (三)

为晋王杨广受戒后,智顗便离开了江都,先后到庐山、潭州、南岳、荆州等地弘法,宣传他的止观修学佛教思想。隋开皇十三年(593),智顗来到了家乡荆州当阳玉泉山,修建起了玉泉寺,并在这里宣讲他的《摩诃止观》等思想体系。

开皇十五年(595),五十七岁的智顗,奉晋王杨广之请,再到江都主持禅众寺,并写成了《净名义疏》书稿。次年春重返天台山,重修寺院。开皇十七年(597),晋王再遣使者入天台山迎智顗入江都。当年十月十八,智顗带着拟建天台山下寺院的图纸抱病随使者出山。十一月,智顗行至石城大佛寺(今浙江新昌县西南)已“气疾兼笃,不能复前”,于是停留在此。晋王得此消息,即派王府名医李膺前往诊疗。智顗自知将不久于人世,于是在病榻上向弟子们口授了《遗书》,同时还向晋王口授《发愿疏文》。二十四日(公元598年1月7日)一代宗师智顗寂然入灭,享年六十岁。

第二年,晋王杨广遵智顗遗愿,在天台山南麓依图建寺,初名为天台寺。公元605年杨广即帝位后,改名国清寺。智顗死后,其遗体送回了天台山,将其肉身葬入六角塔内。此塔今日仍在天台山真觉寺中。

智顗创立的天台宗,是中国汉传佛教十三宗之一,也是中国佛教史上的第一个正式派别,其影响长达千年,并跨越了国界,流传到了日本、韩国等东南亚国家。现在中国、日本、韩国等有一大批专门研究天台宗佛教思想的传人。

“此有故彼有,此生故彼生;此无故彼无,此灭故彼灭”。潜江有了中国佛教的一代宗师智顗,也就沾了为之骄傲的“佛气”。